viernes, 25 de noviembre de 2011

La Alta Edad Media en Murcia. Visigodos y bizantinos / The Dark Ages in Murcia. Visigoths and Byzantines

Sucina and its surroundings were inhabited throughout the Neolithic period, 4,000 years ago. This is borne out by excavations at the archaeological sites of the area. Archaeologist Maria Garcia Samper refers in her book "Sucina: Its Archaeology and way of life" to more than thirty sites, some of them located in Hacienda Riquelme Golf Resort. Remains evidence the presence of humans even during the Bronze and Iron ages, the Iberian period and Roman and Muslim dominations.

There is only one period for which no remains have been found: from the first barbarian invasions of the Suevi, Vandals and Alans in the Iberian Peninsula in the early V century until the Muslim invasion in the early VIII century. This period is known in Spain as the ‘Alta Edad Media’. It roughly matches to what the English call the Dark Ages.

The absence of remains in Sucina from this era can be partly explained by Vandals and Alans incursions. But it is more surprising taking into account the presence of the Byzantines (the Eastern Roman Empire) that occupied a part of southeastern Spain for about seventy years. Cartagena, named Justina by Byzantines, was the capital of the province Spaniae.

Panoramic view of the bay of Cartagena, the capital of the Byzantine Province Spaniae. The photo was taken near coastal battery of Calacortina / Vista panorámica de la bahía de Cartagena, capital de la provincia bizantina Spaniae. La foto está tomada muy cerca de la batería de costa de Calacortina.
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In the early VI century the Visigoths were defeated and driven out of Gaul by the Franks. They could prevent its disappearance with the support of their cousins the Ostrogoths, but the center of gravity of their kingdom came to be in the Iberian Peninsula. They were very few in number and in the middle of the century dominated the territory only partially. Their political regime was an elective monarchy, prone to the killing of kings (the "Gothic morbid") and civil conflicts. In the year 551, a nobility faction led by Athanagild rebelled against king Agila. Unable to take the throne, Athanagild sought help from the Byzantines.

A few years before, the Byzantines had destroyed the kingdom founded by Vandals a century earlier in northern Africa. The Vandals had ravaged the Mediterranean shore and their destruction was a pursued target for a long time. So the troops of Emperor Justinian occupied points close to the Visigothic kingdom as Ceuta and the Balearic Islands. The imperial policy at that time was expanding so they decided to support the rebels by sending a fleet with a small army in the year 552.

Byzantine intervention only changed the course of the war in the year 554 when, just after defeating also to the Ostrogothic kingdom of Italy, they were able to send reinforcements to the Peninsula. The Agila supporters murdered their king and delivered the throne to Athanagild. Then the Byzantine allies decided not to be it anymore and stay. Byzantines took over control from Denia (Valencia) to the Guadalete river (Cádiz) supported by Hispanic-Roman inhabitants.

The Visigoths fought against the Byzantines to expel them from the territories they have occupied. The resistance was stubborn and with mixed results. Liuvigild, the most important of the Visigothic kings, organized several campaigns early in his reign (572-586) with limited success. King Sisebut (612-621) was near to throw them out. But it was king Suintila (621-631) who was finally able to conquer Cartagena, the last imperial remnant, in the year 625.

Suintila was the first monarch whose authority extended more or less throughout the Iberian Peninsula and he is considered the first king of full Hispania.
The Visigothic Kingdom at the death of Liuvigild (586), showing with dates, his conquests /   Reino visigodo al morir Leovigildo, incluyendo (con fechas) sus campañas de conquista (Source / Fuente: Wikipedia)
Sucina y su comarca estuvieron habitadas ya en el neolítico, hace 4.000 años. Así lo atestiguan las excavaciones realizadas en los yacimientos arqueológicos de la zona. La arqueóloga María García Samper cita en su libro “Sucina: Su arqueología y forma de vida” más de treinta yacimientos, algunos de ellos localizados en Hacienda Riquelme Golf Resort. Se han encontrado restos que demuestran la presencia humana también durante las edades del Bronce y del Hierro, el periodo ibero y las dominaciones romana y musulmana.

Sólo de un periodo no se han encontrado restos: el que va desde las primeras invasiones bárbaras de los suevos, vándalos y alanos a la Península Ibérica a principios del siglo V, hasta la invasión musulmana a principios del siglo VIII. A este periodo se le conoce en España como la Alta Edad Media. Se corresponde aproximadamente con lo que los anglosajones llaman la Edad Oscura (Dark Ages).

La ausencia de restos de esta época en Sucina puede explicarse en parte por las incursiones de vándalos y alanos. Pero resulta más extraña si se tiene en cuenta la presencia bizantina (el imperio romano de oriente) que durante unos setenta años ocupó parte del sudeste de España. Cartagena, a la que llamaron Justina, fue la capital de su provincia Spaniae.
King Recesvinto’s votive crown preserved in the National Archaeological Museum in Madrid. The Visigoths excelled as goldsmiths and legislators / Corona votiva del rey  Recesvinto conservada en el Museo Arqueológica Nacional en Madrid. Los visigodos destacaron como orfebres y como legisladores.
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A principios del siglo VI los visigodos fueron derrotados y expulsados de la Galia por los francos. Evitaron su desaparición como pueblo gracias al apoyo de sus primos los ostrogodos, pero el centro de gravedad de su reino pasó a estar en la Península Ibérica. Muy escasos en número, a mediados de siglo sólo dominaban parte del territorio. Su régimen político era una monarquía electiva, propensa al asesinato de sus reyes (el “morbo gótico”) y a los conflictos civiles. En el año 551 una facción de la nobleza encabezada por Atanagildo se rebeló contra el rey Agila. Ante la imposibilidad de lograr el trono, Atanagildo pidió ayuda a los bizantinos.

Los bizantinos habían destruido pocos años antes el reino que los vándalos fundaran un siglo atrás en el norte de África. Los vándalos habían asolado las riberas del Mediterráneo y su destrucción fue un objetivo mucho tiempo perseguido. Por eso las tropas del emperador Justiniano ocupaban ahora puntos cercanos al reino visigodo como Ceuta y las islas Baleares. La política imperial de aquel momento era expansiva y decidieron apoyar a los rebeldes enviando una flota con un pequeño ejército en el año 552.

La intervención bizantina sólo dio un giro a la situación en el año 554 cuando, tras acabar también con el reino ostrogodo de Italia, pudieron enviar refuerzos a la Península. Los propios partidarios de Agila asesinaron a su rey y entregaron el trono a Atanagildo. Pero entonces los aliados bizantinos decidieron dejar de serlo y quedarse allí. Con el apoyo de la población hispano-romana llegaron a controlar desde Denia (Valencia) hasta el río Guadalete (Cádiz).

Los visigodos lucharon contra los bizantinos para expulsarlos de los territorios que ocupaban. La resistencia fue tenaz y con resultados desiguales. Leovigildo, el más importante de los reyes visigodos, emprendió al principio de su reinado (572-586) varias campañas aunque con escaso éxito. El rey Sisebuto (612-621) estuvo a punto de conseguir el objetivo de echarlos. Pero fue el rey Suintila (621-631) quien logró por fin conquistar Cartagena, el último reducto imperial, en el año 625.

Suintila fue el primer monarca cuya autoridad se extendió, más o menos, por toda la Península Ibérica por lo que es considerado el primer rey de toda Hispania.
Statue of the visigothic king Suintila. Plaza de Oriente. Madrid / Estatua del rey visigodo Suintila. Plaza de Oriente. Madrid
Bibliography / Bibliografìa
Sucina: Su arqueología y forma de vida. María García Samper. 1994
Historia de Sucina y comarca. Volumen I. Luis Lisón Hernández. 2010
La España visigótica. José Orlandis. 1977
Los aventura de los godos. Juan Antonio Cebrián. 2002
Wikipedia